Autismo? Tuo figlio non è un mostro!

Autismo? Tuo figlio non è un mostro!

Alcuni genitori di bambini/ragazzi affetti da autismo o disturbi dello spettro arrivano a soffrire per la diagnosi che viene espressa dagli esperti. In molti casi le risposte genitoriali sono adeguate, ma spesso il disagio e la difficoltà di gestione prendono il sopravvento. Nel peggiore dei casi si sviluppa un vero e proprio rifiuto del figlio, soprattutto da parte dei padri. Ci sono genitori che proteggono eccessivamente, ad esempio chiudendo in casa i figli o limitandogli al massimo le interazioni coi pari.
Altri invece rifiutano la diagnosi e trattano questi “bambini speciali” come se nulla fosse, spesso esponendoli a situazioni critiche per loro stessi e per gli altri. Troppi genitori si vergognano, ma non cercano le giuste strategie per gestire un figlio con tali difficoltà.

In terapia sono emerse queste frasi:

“Mio figlio è un mostro, mi vergogno di lui. Perché è capitato proprio a me”

“Non è facile vivere con un guaio in casa. Questo figlio ha distrutto la mia vita”

“Non andrò più al mare con mia figlia perché è impossibile, non si può lottare sempre con tutti perché non comprendono le difficoltà”

“Mio figlio non è autistico, ma è un bambinone. Il problema è l’insegnante di sostegno che non è all’altezza”

“Qualsiasi cura è inutile. Sono 5 anni che inseguiamo esperti e professionisti per aiutare nostro figlio, ma non migliora in niente”

Purtroppo l’autismo ancora oggi è curabile, ma non guaribile, quindi spesso l’intervento più importante da fare riguarda i familiari che attraverso gli strumenti psicologici possono lavorare su loro stessi ed acquisire una serie di strategie emotive e pratiche per aiutare tutta la famiglia.
Spesso un genitore arriva, dopo alcuni anni di interazione con l’autismo o con i disturbi dello spettro, ad un livello di esaurimento e di scarsa autostima che lo portano ad un percorso personale di sostegno psicologico o psicoterapia.
Un genitore può migliorare la vita del figlio autistico se possiede a livello emotivo i giusti strumenti personali! Perché nonostante l’autismo... un figlio merita di essere amato incondizionatamente!

Ma vediamo meglio di cosa parliamo!

Autismo… di cosa si tratta?

L'autismo è una vasta gamma (“spettro”) di disturbi cerebrali e comportamentali  che si riscontra nei bambini piccoli. Tale sindrome è anche indicata come disturbo dello spettro autistico o DSA. L'autismo riduce la capacità dell'individuo di comunicare e relazionarsi emotivamente con gli altri. Questa disabilità può variare da lieve a grave. L'autismo si verifica da quattro a cinque volte più spesso nei maschi rispetto alle femmine. I DSA sono condizioni in cui gli individui hanno difficoltà a stabilire relazioni sociali normali, esprimono difficoltà nel parlare o non parlano affatto, e assumono comportamenti compulsivi e ritualistici. Inoltre, manifestano difficoltà di comunicazione e relazione con gli altri in generale.

 

L'autismo è una malattia o un disturbo?

L'autismo è un disturbo, non una malattia. Ci sono molti disturbi cerebrali che rientrano nella categoria dell'autismo come il disturbo autistico, il disturbo disintegrativo dell'infanzia, il disturbo pervasivo dello sviluppo non altrimenti specificato e la sindrome di Asperger.

 

Cosa significa "spettro"?

Lo "spettro" si riferisce alla vasta gamma di sintomi, abilità e gravità del disturbo. I tre disturbi più comuni nello spettro autistico sono l'autismo, la sindrome di Asperger e il disturbo pervasivo dello sviluppo non altrimenti specificato.

 

Segni di autismo nei bambini piccoli

L'autismo può svilupparsi a varie età. Alcuni bambini possono mostrare i primi segni di autismo mentre altri possono svilupparsi normalmente fino a 15-30 mesi. Esistono strumenti di screening per i genitori per valutare il rischio del loro bambino di presentare un disturbo dello spettro autistico.

Indicatori di autismoI seguenti sintomi sono comuni dell'autismo:
• Oscillazione, rotazione o altri movimenti ripetuti
• Evitare il contatto fisico
• Evitare il contatto con gli occhi
• Oscillazione, rotazione o altri movimenti ripetuti
• Sviluppo del linguaggio ritardato
• Parlare ripetutamente di parole o brevi frasi
• Incapacità di far fronte a piccoli cambiamenti nella routine quotidiana
• Interazioni limitate o assenti con i colleghi.
Nb: Anche i bambini non autistici possono mostrare alcuni di questi comportamenti. 

Indicatori predittivi di autismo nei bambini

I primi segni premonitori e sintomi di autismo sono riconoscibili. Se con l’aiuto dei genitori... i medici sono in grado di diagnosticare l'autismo precocemente, il trattamento può migliorare notevolmente il cervello di un bambino. I segni di autismo di solito compaiono tra i 12 ei 18 mesi, ma i genitori dovrebbero comunque essere alla ricerca di indicatori precoci dell’autismo. I primi sintomi possono essere interpretati come segni di un bambino anche eccessivamente educato e perché sono tranquilli, indipendenti e poco esigenti. 

Comportamenti associati all'autismo nei bambini

Il bambino:
• Esprime difficoltà nello stabilire il contatto visivo
• Non risponde alla voce dei genitori
• Non effettua lallazioni o non indica entro 1 anno di età
• Non risponde al proprio nome
• Non sorride o ride in risposta al comportamento degli altri.

 

Indicatori di autismo nel secondo anno del bambino

Quando alcuni bambini autistici raggiungono i 2 anni, possono regredire o perdere anche le abilità linguistiche che si erano formate. Alcuni bambini non formulano parole entro 16 mesi o non esprimono frasi di due parole entro i 2 anni di età. I bambini possono solo pronunciare le stesse parole ripetutamente o possono ripetere ciò che sentono alla lettera. Altri segni di autismo corrispondono al ordinare i giocattoli in un certo modo, invece di giocarci. Possono anche astenersi dal partecipare a giochi di fantasia o impegnarsi con altri bambini. I bambini di due anni con autismo possono anche non essere in grado di riconoscere i sentimenti o le espressioni facciali degli altri. Ulteriori sintomiAltri sintomi del disturbo dello spettro autistico sono problemi fisici come scarsa coordinazione durante la corsa o l'arrampicata, scarso controllo della mano, stitichezza e sonno scarso. Alcuni bambini sviluppano convulsioni. La pica, o la tendenza a mangiare cibi che non sono cibo, è comune nei bambini e negli adulti con autismo. In che modo il cervello è influenzato dal disturbo dello spettro autistico?I bambini affetti da autismo possiedono un eccesso di sinapsi o connessioni tra le cellule cerebrali. Questo perché c'è un arresto nel normale processo di separazione che si verifica durante lo sviluppo del cervello. Un tipico processo di crescita prevede l'eliminazione di circa la metà delle sinapsi corticali entro la tarda adolescenza. Le sinapsi corticali nella corteccia sono fondamentali per il pensiero e l'elaborazione delle informazioni dai sensi.Alcuni bambini con autismo hanno cervelli più grandi del normale, ma i risultati non sono coerenti. Le scansioni cerebrali di alcuni bambini con autismo mostrano risposte corticali anormali e alcuni mostrano altri tipi di anomalie. I progressi futuri negli studi sul cervello potranno cambiare la nostra comprensione della anomalia cerebrale nell'autismo. 


Screening precoce per il disturbo dello spettro autistico

Poiché i disturbi dello spettro autistico variano da lievi a gravi, molti bambini non vengono diagnosticati precocemente. La diagnosi dell'autismo può essere difficile perché non ci sono test medici, come gli esami del sangue, in grado di effettuare la diagnosi. Pertanto il processo di cura ed i relativi trattamenti viene spesso iniziato solo dopo alcuni anni di vita. L'autismo a volte può essere rilevato nei bambini di età pari o inferiore ai 18 mesi. Molti medici pediatrici possono ipotizzare e diagnosticare l’autismo ai bambini entro i 2 anni.Lo screening dello sviluppo per i bambini è un test efficace per capire se stanno imparando le abilità di base quando dovrebbero. Durante questo esame un medico potrebbe porre al genitore alcune domande o parlare e giocare con il bambino per vedere come impara, parla, si comporta e si muove. Tutti i bambini dovrebbero essere sottoposti a screening durante le loro visite mediche di 9, 18 e 24 mesi. I bambini più grandi vengono spesso sottoposti a screening se sembrano non superare i livelli di sviluppo legati all'età.

 

Diagnosi di autismo: problemi di linguaggio

Durante lo screening dello sviluppo, un medico osserverà come il bambino reagisce alla voce, al sorriso e ad altri stimoli del genitore e potrebbe porre alcune domande sulle reazioni del bambino. La scala di comunicazione e comportamento simbolico può anche essere utilizzata per valutare il livello di comunicazione di un bambino e aiutare a decidere se è necessaria la ricerca di cure specifiche. Altri test riguardano l'udito, lo sviluppo del linguaggio e i comportamenti. Questi esami possono aiutare a distinguere l'autismo da altri problemi dello sviluppo.Diagnosi di autismo: scarse abilità socialiUna parte importante della diagnosi di autismo è determinata dalla qualità delle abilità sociali. Alcune caratteristiche di molti bambini con autismo sono la loro incapacità di guardare i genitori o un'altra persona negli occhi. I bambini con autismo spesso si concentrano sugli oggetti e lo fanno intensamente, ignorando virtualmente altre persone o altri stimoli per lunghi periodi di tempo. Se i bambini con autismo comunicano, spesso sembrano simili a dei robot, e non si esprimono attraverso adeguate espressioni facciali o gesti.  Età e fasi Test specifici possono essere utili per valutare nel bambino la comunicazione, la motricità primaria, la motricità complessa, la capacità di problem solving e le capacità adattive. 

Diagnosi di autismo: valutazione

Sebbene non esista un test medico per l'autismo, una valutazione diagnostica completa può aiutare a diagnosticare un bambino con autismo. Questa valutazione può includere l'osservazione del comportamento e dello sviluppo del bambino e le interviste ai genitori. Anche esami dell'udito e della vista, test genetici e test neurologici possono essere coinvolti in una valutazione diagnostica completa. La maggior parte degli esperti esprime tale diagnosi se riscontra essere presenti tali criteri:
• Compromissione delle interazioni sociali

• Compromissione della comunicazione

• Una gamma ristretta e ripetitiva di interessi, comportamenti e attività. 

 

Sindrome di Asperger

Nel 2013, il Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5) ha cambiato il modo in cui viene classificata la sindrome di Asperger. La sindrome di Asperger non è più una diagnosi a sé stante, ma è entrata a fa parte della categoria dei disturbi dello spettro autistico. La sindrome di Asperger è un tipo di disturbo dello spettro autistico ad "alto funzionamento". I sintomi dell'autismo ad alto funzionamento possono includere mancanza di contatto visivo, imbarazzo nelle situazioni sociali, mancanza di segnali sociali o non mostrare molte emozioni. I bambini possono anche avere un'intelligenza normale o superiore, ma hanno difficoltà a relazionarsi con le persone e fare amicizia. Inoltre tendono a concentrarsi su compiti specializzati.

 

Trattamento dell'autismo: programmi di comportamento

È disponibile il trattamento dell'autismo. I programmi di terapia comportamentale sono disponibili da diverse fonti e sono progettati per aiutare le persone a parlare, comunicare in modo efficace, interagire con gli altri ed evitare comportamenti negativi o antisociali. Le terapie più efficaci, soprattutto dal punto di vista psicologico, sono:

- Per i bambini c’è la terapia comportamentale che utilizza il rinforzo positivo

- Per i genitori e i familiari ci sono le terapie individuali e familiari, il sostegno psicologico, ma anche la psicoterapia di gruppo o i gruppi di auto-aiuto e formazione sulle abilità sociali per migliorare il comportamento e la comunicazione.  Trattamento dell'autismo: educazioneIl trattamento prevede l'educazione del bambino con disturbo dello spettro autistico e prevede una significativa collaborazione tra la famiglia e la scuola. Trattamento dell'autismo: farmaciSebbene non ci siano cure mediche per l'autismo, ci sono trattamenti per alcuni sintomi dell'autismo. I genitori possono chiedere al pediatra la terapia medica per trattare alcuni sintomi specifici. I farmaci più somministrati sono gli antipsicotici (risperidone o aripiprazolo). Farmaci come metilfenidato, fluoxetina, farmaci antiepilettici e altri possono ridurre o contenere sintomi specifici. È necessaria un'attenta osservazione per monitorare la risposta del bambino a qualsiasi farmaco. 

Trattamento dell'autismo: integrazione sensoriale

Come descritto in precedenza, i bambini con disturbo dello spettro autistico possono essere estremamente sensibili a vari stimoli sensoriali come suoni, luci, gusto e odori. Alcuni bambini possono diventare agitati toccando, ascoltando o vedendo cose specifiche come un campanello, luci lampeggianti, toccando qualcosa di freddo, assaggiando determinati cibi o annusando un odore specifico. Alcuni bambini possono essere abituati ad adattarsi e quindi a migliorare il comportamento.La terapia di integrazione sensoriale valuta il modo in cui il cervello di un individuo elabora gli input sensoriali. Un terapista occupazionale addestrato all'integrazione sensoriale valuterà il bambino autistico al fine di creare un programma che abbini la stimolazione sensoriale con il movimento fisico, che può migliorare il modo in cui il cervello elabora e organizza le informazioni sensoriali.

 

Autismo e tecnologia

La tecnologia ha recentemente fornito ad alcuni bambini con autismo grave (pazienti con autismo che non sono verbali) modi di comunicare. La tecnologia per l’autismo è un qualsiasi prodotto, oggetto o apparecchiatura utilizzata da una persona con disabilità per eseguire attività, migliorare le capacità funzionali e diventare più indipendente. Lo strumento tecnologico può essere un tablet, un computer o persino un'app per telefono con programmi appositamente progettati per coinvolgere i bambini con autismo. Per gli studenti con gravi difficoltà di comunicazione, un dispositivo con un'app per la generazione del parlato o un dispositivo per la generazione del parlato può essere molto efficace. 

Autismo e alimentazione

Una dieta equilibrata, insieme ad alcuni integratori vitaminici, è consigliata dai medici per i bambini con disturbi dello spettro autistico. È importante seguire una buona dieta poiché alcuni pazienti mostrano un discreto miglioramento dei sintomi quando segue uno specifico percorso nutrizionale. Alcuni pazienti con autismo soffrono di stitichezza e altri possono sviluppare l'abitudine di mangiare oggetti sporchi o carta. Una dieta corretta può aiutare a ridurre questi sintomi di autismo.Anche se sono state fatte poche ricerche, una dieta priva di glutine / senza caseina (GFCF) è un trattamento alternativo per i bambini con autismo. La dieta elimina tutto il cibo contenente glutine (presente nel grano, orzo e segale) e la caseina (presente nel latte e nei latticini). I bambini autistici possono avere un'allergia o un'elevata sensibilità agli alimenti contenenti glutine o caseina. I vantaggi di una dieta di questo tipo possono includere quanto segue:
• Aumento del parlato e / o della lingua
• Migliore interazione sociale
• Diminuzione del comportamento auto-stimolante e autolesionistico
• incremento della capacità di concentrazione
• Miglioramento del sonno e della funzione immunitaria
• Aumento della consapevolezza.
L'efficacia di una dieta specifica per l'autismo può aiutare a riequilibrare alcuni aspetti specifici.

 

Altri trattamenti per alcuni effetti del l'autismo

Non ci sono cure o farmaci disponibili per trattare l'autismo in modo definitivo. Per questo motivo molti genitori cercano continuamente tutte le cure possibili.  Circa il 70% dei bambini autistici soffre di problemi di sonno, probabilmente per la carenza di melatonina. Basse dosi di melatonina supplementare possono aiutare i bambini con autismo a ottenere un riposo notturno migliore. Gli studi hanno dimostrato che la melatonina non ha effetti collaterali. I bambini con autismo possono essere improvvisamente innescati da un cambio di programma, un rumore o qualsiasi altra cosa che li irriti. Le tecniche di rilassamento come il massaggio a pressione profonda o gli indumenti appesantiti possono lenire l'agitazione nei bambini autistici durante un crollo.

 

Cosa causa l'autismo?

I ricercatori non sanno ancora esattamente cosa causa i disturbi dello spettro autistico. Sanno che l'autismo presenta anomalie nella struttura e nella funzionamento del cervello. I ricercatori suggeriscono anche che alcune tossine o farmaci potrebbero avere un ruolo. Ad esempio, l'esposizione all'acido valproico, alla talidomide e alle infezioni durante la gravidanza aumenta il rischio di autismo nel bambino.

L'autismo è genetico?

La genetica può svolgere un ruolo significativo. L'autismo si verifica più frequentemente in alcune famiglie e in pazienti con altri problemi genetici come la sindrome dell'X fragile, la sclerosi tuberosa, la sindrome congenita e la fenilchetonuria non trattata. Non esiste un singolo gene che sia stato identificato come causa di autismo, ma tende ad esserci un modello di autismo o disabilità correlate in molte famiglie. Alcuni bambini possono nascere con una predisposizione all'autismo, ma il fattore scatenante che causa l'autismo è sconosciuto.

Autismo e scuola

I bambini con autismo dovrebbero sempre ricevere un’assistenza specifica nelle scuole, come un’insegnante di sostegno. Gli studenti con disabilità hanno diritto a sperimentare l’ambiente scolastico con il minor numero di restrizioni possibile. Gli istituti scolastici sono tenuti ad istruire gli studenti con disabilità in classi regolari con coetanei “non disabili”. I programmi devono essere soggettivi ed adeguati alle capacità del singolo individuo.

 

Convivere con l'autismo

I disturbi dello spettro autistico non significano necessariamente che un bambino non possa condurre una vita indipendente e utile. Le persone con un trattamento precoce e sintomi da lievi a moderati possono persino diplomarsi o laurearsi. Altri con capacità sufficienti possono ancora essere in grado di svolgere lavori specializzati e vivere in modo indipendente o in gruppo. La chiave per il trattamento dell'autismo è il riconoscimento precoce degli indicatori e dei sintomi dei disturbi dello spettro nei neonati e nei bambini piccoli.

I familiari dei bambini che presentano sintomi autistici devono essere consapevoli che:

  • I sensi dei loro figli non sono sincronizzati: le immagini, i suoni, i sapori e i contatti ordinari vengono percepiti in modo diverso
  • Devono fornire ai bambini indicazioni chiare e semplici
  • I loro figli interpretano il linguaggio “letteralmente”: idiomi, giochi di parole, sfumature, inferenze, metafore e sarcasmo potrebbero non avere senso per loro
  • Devono prestare attenzione al linguaggio del corpo
  • Devono mostrare con l’esempio come svolgere le attività quotidiane
  • Possono aiutare i bambini ad interagire socialmente
  • Possono identificare cosa fa scattare le crisi e quindi prevenirle

Infine i genitori dei bambini “speciali” devono essere molto pazienti e all’occorrenza rivolgersi  ad un esperto per gestire il loro stress personale ed emotivo.  Una cattiva gestione della problematica può produrre stress, condurre alla divisione familiare o alla depressione.

Dott. Paolofabrizio De Luca, psicologo e psicoterapeuta
paolofabriziodeluca@gmail.com  Tel. 3937763680

 

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domenica 20 settembre 2020

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Dott. Paolofabrizio De Luca
Psicologo - Psicoterapeuta - Consulente Tecnico d'Ufficio Tribunale di Napoli.
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